Tuesday, June 27, 2006

Computadoras verdes para todos

Una computadora personal, o PC, contiene en promedio nueve sustancias químicas tóxicas, desde plomo y arsénico hasta cobalto y mercurio.

Pero, ¿ estaría dispuesto a pagar más por una computadora "más verde"?
Según una encuesta llevada a cabo en nueve países por la organización ecologista Greenpeace, los consumidores pagarían más por una PC que contenga menos materiales tóxicos.

"En México la encuesta reveló que la gente está dispuesta a pagar hasta US$229 dólares más para tener una computadora con menos productos tóxicos encuestados", le dijo a BBC Mundo Marisa Jacott, responsable de la campaña de tóxicos de Greenpeace México.
¿Y quiénes deben responsabilizarse por la eliminación de máquinas desechadas?
Los fabricantes, afirma la encuesta de Greenpeace.

Tan sólo en Estados Unidos, cada año se desechan 30 millones de computadoras personales o PCs.
Los llamados desechos electrónicos son un problema en aumento, es por eso -dice la investigación- que la gente está dispuesta a pagar más por una PC más ecológicamente "sana".
En otros países la encuesta reveló que los consumidores pagarían adicionalmente desde US$59 dólares en Alemania, US$117 en el Reino Unido, US$197 en China, por una computadora más "verde".

Un informe realizado por la Universidad de Naciones Unidas en 2004 reveló que una PC promedio lleva materiales químicos y combustibles fósiles que pesan hasta 10 veces más que la misma máquina.
El estudio reveló que la corta vida de una computadora estaba provocando una montaña de desechos tóxicos, principalmente en la India y China.

Según Greenpeace, los desechos electrónicos se están convirtiendo en un enorme problema global.
"En México pocos consumidores, menos de 30%, saben qué cantidad de materiales tóxicos que contiene su computadora", dice Marisa Jacott.
"Sin embargo, más de 60% de la gente encuestada quiere que los fabricantes y la industria electrónica se haga responsable por el desecho de computadoras y teléfonos celulares al final de su vida útil", dice la portavoz de Greenpeace.

Agrega que para lograrlo, "la industria debe instrumentar planes de acopio y reciclaje para evitar que los aparatos electrónicos se vayan a la basura doméstica perjudicando al medio ambiente".
Según estudios previos, cerca de 70% de metales pesados, como plomo y mercurio, que se encuentran en los basureros públicos provienen de desechos electrónicos.

Thursday, June 22, 2006

Concierto rockero en mundo virtual

Hasta este momento, los asistentes a los festivales de música han tenido que sufrir las inclemencias del tiempo para tener la oportunidad de presenciar sus bandas favoritas.

Pero la cadena Radio 1 de la BBC está cambiando eso al ofrecerle la oportunidad a los fanáticos de la música de sumergirse en la experiencia de un festival virtual.

La idea arrancó en el mundo real el mes pasado cuando la ciudad de británica de Dundee fue sede del festival "Gran Fin de Semana" organizado por Radio 1.

Cerca de 30.000 afortunados asistentes y 34 bandas en vivo tomaron parte en el mayor festival musical gratuito de Europa.

Millones más escucharon en las ondas radiales y por internet.

Festival virtual

Pero este año, existió una nueva manera para tomar parte en los festejos.

Por primera vez, Radio 1 creó una simulación del Gran Fin de Semana en un mundo virtual en línea, conocido como la Segunda Vida.

Representaciones de personas del mundo real, conocidas como avatares, fueron invitadas a volar a la isla virtual de Radio 1, en donde pantallas gigantes estaban transmitiendo videos en vivo.

En el transcurso del fin de semana, la isla vio a más de 6.000 visitantes de todo el mundo festejando con bandas como Pink, Muse y Snow Patrol.

Tal como lo hacen los usuarios del mundo real, estaban tomando fotografías y escribiendo blogs sobre la experiencia.

En el terreno en Dundee, la audiencia podía ver a sus contrapartes virtuales bailando, emborrachándose virtualmente y absorbiendo la atmósfera del festival en dos enormes pantallas de video a un lado del escenario.

Thursday, June 15, 2006

Microsoft publicó una docena de parches de seguridad

Corrigen vulnerabilidades detectadas en sus productos Windows, Internet Explorer, Windows Media Player y aplicaciones del Office; ocho de las fallas son consideradas "críticas"


Microsoft publicó su boletín de seguridad correspondiente al mes de junio, con doce nuevos parches para solucionar vulnerabilidades de distinta peligrosidad halladas en varios programas de la compañía.

Ocho de las fallas detectadas fueron consideradas "críticas" y corresponden a errores de seguridad presentes en los productos Windows, Internet Explorer, Windows Media Player y Office. Todas ellas permitirían la ejecución de código malicioso de manera remota, con lo que un atacante podría tomar el control total de la computadora.

También fueron detectados tres errores "importantes" que afectan al sistema operativo y al servicio Exchange. Dos de ellos posibilitarían colocar scripts malintencionados en los equipos de manera remota.

Por último, fue detectada una vulnerabilidad "moderada" en el Windows, que permitiría a una persona cualquiera aplicar una técnica de spoofing para hacerse pasar por un usuario del sistema.

Thursday, June 08, 2006

Chinos, molestos por problemas de acceso a Google

Los navegantes chinos en internet se han quejado por problemas al abrir el sitio del principal buscador online, Google Inc., en el último conflicto por dificultades en el acceso a la red que aflige a sitios extranjeros.

Google, el mayor motor de búsqueda en internet, desató una polémica en enero tras anunciar que, de forma voluntaria, bloquearía términos políticamente sensibles en su sitio web chino, Google.com.cn.

La firma tomó la medida como una forma de reconocer las demandas de Pekín, a cambio de tener acceso al segundo mayor mercado mundial de internet.

Sin embargo, hasta hace poco el sitio web Google.com era libre y sin censuras para los navegantes de internet en China.

Los problemas, no obstante, se han reportado a lo largo de todo el país y los usuarios se han quejado de problemas que van desde fallas intermitentes en el acceso hasta bloqueos constantes.

"No he podido acceder a la página de Google en una semana," dijo Ma Le, de 23 años, quien realiza investigaciones para un compañía de medios, con sede en Pekín.

Los estudiantes de Wuhan, la capital de la provincia central china de Hubei, también informaron problemas para acceder a Google.

"Google no funciona hace cerca de un mes, y parece ser un problema común (...) El gobierno siempre intenta tener el control de internet, por lo tanto esto podría ser la principal razón de estas fallas," dijo un estudiante de tecnología de la información, quien prefirió mantener su anonimato.

Google dijo el martes que ya recibió la noticia de dificultades en el acceso y que estaba investigando la causa.

"Actualmente estamos examinando estos informes, pero todavía no sabemos por qué ocurren estos problemas," dijo Cui Jin, uno de los directores de Google.

Google es sólo uno de los sitios web que actualmente registra problemas en China.

Los usuarios de internet han dado a conocer problemas de acceso en cuentas de correo electrónico y en los servidores de chat online de compañías extranjeras, entre las que figuran las cuentas de correo de Gmail, de Google, y MSN Hotmail.

La organización Reporteros sin Fronteras, que aboga por la libertad de prensa, emitió el martes un comunicado donde condenó "el nivel sin precedentes de filtración de internet en China" y vinculó los problemas de acceso con el 17 aniversario de la tragedia de la Plaza de Tiananmen, ocurrida del 4 de junio de 1989.

Otros han especulado que el gobierno ha dificultado el acceso a internet antes de una reunión de la Organización de Cooperación de Shangai, un foro de seguridad para Asia Central, que comenzará el 15 de junio.

Una funcionaria de Ministerio de la Industria de Información -organismo regulador de internet en China- reconoció que también ha tenido problemas para acceder a la página de Google, pero declinó realizar comentarios adicionales sobre el tema.