Thursday, March 30, 2006

El Office 2007, también el año que viene

Microsoft anunció que la nueva edición de su suite de aplicaciones estará disponible a partir de enero de 2007 para los usuarios particulares.


Microsoft anunció que el nuevo Office 2007 para usuarios particulares será lanzado al público en enero del próximo año.

Sin embargo, la compañía espera completar el desarrollo de la nueva suite en octubre y ofrecerlo, a partir de ese momento, sólo a los clientes corporativos y a través de un programa de licencias.

Días atrás, Microsoft confirmó que el lanzamiento de su nuevo sistema operativo Windows Vista, esperado para finales de este año, había sido postergado para enero de 2007.

Ventanas, con nuevo jefe . Steve Sinofsky será el nuevo líder de la división que engloba las acciones vinculadas al sistema operativo Windows, informó Microsoft.

Sinofsky se convertirá en vicepresidente y asumirá parte de las funciones de Jim Allchin, quien señaló el año pasado que pensaba retirarse una vez concluido el diseño de Windows Vista

El ejecutivo, que hasta ahora trabajaba en la división de Office, estará a cargo de las próximas ediciones de Windows y de llevar a cabo los próximos cambios que ya ha anunciado la compañía, entre ellos unir en el sitio Windows Live -el software basado en la web- con los servicios como correo electrónico o mensajería instantánea.

Monday, March 27, 2006

Estudio sobre Wikipedia "incorrecto"

Un estudio que analizó la precisión de Wikipedia, enciclopedia en Internet, publicado por la prestigiosa revista científica Nature ha sido acusado de "totalmente incorrecto".

El estudio, publicado en diciembre del año pasado, comparó la precisión de los servicios en Internet de la Enciclopedia Británica y de Wikipedia.

Nature explicó que ambas eran "casi igual de precisas" en temas de ciencia.

La Enciclopedia Británica ha rechazado los resultados, y ha pedido a la revista que se retracte.

En un documento publicado en su sitio en Internet, la Enciclopedia Británica afirmó que el estudio de Nature contiene "una trama de falta de cuidado, indiferencia a estándares académicos básicos y errores obvios tan numerosos que invalidan completamente los resultados".

La batalla académica provocó una respuesta igual de intensa de Nature.

"Rechazamos esas acusaciones, y estamos seguros de que nuestras comparaciones son justas", afirmó en un comunicado.

Nature también dijo que no está dispuesta a retractarse del artículo original.

Colaboración en línea

El estudio original fue llevado a cabo por el equipo de noticias de Nature, el cual pidió a un grupo de científicos que evaluara 50 pares de artículos de Wikipedia, recientemente creada, y la Enciclopedia Británica, que cuenta con una tradición establecida.

Wikipedia fue fundada en 2001 y está basada en "wikis", software de acceso gratuito que permite a cualquiera editar, agregar, borrar o reemplazar una definición. Se basa en contribuciones de voluntarios para actualizar sus páginas.

Los temas en el estudio de Nature eran variados y cubrían áreas como el Principio de Arquímedes y la oveja Dolly. A los investigadores se les pidió que encontrasen errores, pero no se les dijo cuál era la fuente de la información.

El estudio encontró errores graves, tales como interpretaciones erróneas de importantes conceptos, cuatro de ellos en cada una de las enciclopedias.

Sin embargo, Nature también afirmó que se había encontrado otros errores fácticos: 162 en Wikipedia, 123 en la Enciclopedia Británica.

Críticas a Wikipedia

Pese a que la Enciclopedia Británica no cree estar libre de errores, afirmó que la investigación "exageraba totalmente las imprecisiones" de esa enciclopedia, y que, según los resultados, la Enciclopedia Británica "es mucho más precisa que Wikipedia".

En un largo documento, la Enciclopedia Británica rebatió más de 50 casos que habían sido mencionados en el estudio de Nature.

Después de la publicación de ese estudio, tanto Wikipedia como la Enciclopedia Británica hicieron correcciones a las definiciones mencionadas en el estudio.

A fines del año pasado, Wikipedia fue atacada por "la falta de precisión" de sus artículos.

En especial, el famoso periodista de Estados Unidos, John Seigenthaler, criticó una definición que lo nombraba incorrectamente como uno de los sospechosos del asesinato del presidente John F Kennedy y su hermano, Robert.

La información falsa fue provista por Brian Chase, de Tennessee, quien afirmó que había estado tratando de hacerle una broma a un compañero de trabajo.

Wikipedia respondió a las críticas ajustando sus procedimientos.

Sunday, March 19, 2006

Google canta victoria sobre privacidad

Un juez federal de Estados Unidos denegó una solicitud del gobierno de ese país de que la empresa de informática Google le diera 5.000 términos buscados durante una semana.

"La privacidad que esperan algunos usuarios de Google quizás no sea razonable, pero podría tener un impacto importante sobre la forma en que perciben a Google y, como resultado, la frecuencia con que lo usan", señaló el juez James Ware, de San José, California.

Sin embargo, Ware le ordenó a Google entregar al gobierno datos sobre un número limitado de búsquedas en internet, incluidas 50.000 direcciones.

El juez dijo que esa cantidad era importante para un estudio estadístico que el Departamento de Justicia está realizando para defender la Ley de Protección de Menores en Internet, aprobada en 1998 con el fin de penalizar a los sitios que ofrecen material pornográfico en la red sin verificar la edad de los usuarios.

Inicialmente, el Departamento de Justicia le había exigido a Google una muestra al azar de por lo menos un millón de direcciones de internet y otro millón de términos de búsqueda.

¿Precedente?

"Lo que esta decisión significa es que ni el gobierno ni nadie tiene carta blanca para exigirle datos a las empresas de internet", dijo la abogada de Google Nicole Wong.

"Ésta es una clara victoria para nuestros usuarios y para nuestra compañía, y la decisión del juez Ware relacionada con los términos de búsqueda es particularmente importante", señaló Wong en un comunicado.

"Consideramos que, si se le hubiera permitido al gobierno exigir que Google le diera los términos de búsqueda, eso hubiera minado la confianza que tienen nuestros usuarios en que podemos mantener la privacidad de su información".

"Gracias a que nos opusimos a su orden, el Departamento de Justicia no recibirá ni un solo término de búsqueda y sólo una pequeña fracción de las direcciones de internet que había pedido originalmente", añadió.

El fallo legal puede constituirse en un precedente fundamental sobre los derechos de los internautas a proteger su privacidad.

Friday, March 10, 2006

AMD presenta chips más rápidos para servidores

Advanced Micro Devices, el segundo mayor fabricante del mundo de microprocesadores para computadoras personales, presentó unos chips más rápidos para servidores con los que espera ampliar su liderazgo en rendimiento en esta área sobre su rival mayor, Intel.

Los nuevos modelos de la familia de chips para servidores Opteron de AMD serán desde un 4 a un 15 por ciento más rápidos que sus productos actuales y conseguirán este incremento de velocidad sin consumir más energía, dijo la empresa.

Los chips saldrán a la venta en abril. El precio del nuevo chip 885 será de 2.149 dólares cada uno en paquetes de 1.000, el mismo precio que su microprocesador existente más caro, el 875 HE.

El nuevo chip 285 costará 1.051 dólares por pieza. AMD no dijo cuánto costarían los nuevos chips 185 y no publicó precios para el chip de la serie 100.

El anuncio de AMD de nuevos chips llega un día antes de que Intel presente sus productos actualizados, particularmente procesadores de servidores, en su foro bianual para desarrolladores que comienza el martes.

AMD, el segundo productor de chips bastante por detrás de Intel, ha ganado participación de mercado en los últimos años, especialmente en servidores, principalmente debido a sus chips que tienen dos procesadores principales, un diseño que combina mejor rendimiento con menor consumo de energía.

Friday, March 03, 2006

Amateurs descifran claves nazis

Tres códigos alemanes que permanecían sin resolver desde la Segunda Guerra Mundial comenzaron por fin a ser descifrados con la ayuda de miles de computadoras domésticas.

Los códigos resistieron los mejores esfuerzos de los famosos criptógrafos de los Aliados durante la guerra.

Ahora, uno de ellos ha sido resuelto al aplicar un programa de criptografía a través de una "red" de computadoras caseras conectadas por internet.

Los complejas claves fueron codificadas en 1942 con una nueva versión de la máquina alemana Enigma, y llevaron a ataques regulares de submarinos alemanes contra buques de los aliados.

Los expertos de los países aliados fracasaron inicialmente con el nuevo y complejo sistema de codificación introducido en 1942, al mismo tiempo que la mejorada máquina Enigma.

Los avances en técnicas de codificación alemana provocaron pérdidas significativas a los aliados en el Atlántico Norte durante ese año.

Las tres claves de Enigma sin resolver fueron publicadas en una revista de criptografía en 1995 y desde entonces han intrigado a los entusiastas.

Aunque se asume que tienen poca relevancia histórica, se piensa que los códigos son parte de sólo un puñado de claves de la naval alemana que aún no han sido decodificadas.

Crecimiento exponencial

Este último intento por resolver el código lo comenzó Stefan Krah, un violinista de origen alemán con interés en criptografía y en programas de distribución libre.

Krah dijo a la BBC que la "curiosidad básica humana" lo había motivado, pero reconoció ser deudor de veteranos entusiastas en desciframiento de códigos que han dedicado años a investigar Enigma.

El violinista escribió un programa de desciframiento y publicó su proyecto en grupos de noticias de internet, atrayendo el interés de 45 usuarios, quienes permitieron que sus máquinas fueran usadas para el plan.

Krah bautizó el proyecto como M4, en honor de la máquina M4 Enigma que codificó originalmente las claves.

Actualmente hay 2.500 computadoras que contribuyen al proyecto, dice Krah.

"Lo más asombroso acerca del proyecto es el crecimiento exponencial de los participantes. Todo lo que hice fue anunciarlo en dos grupos de noticias y en una lista de correos electrónicos".

En poco más de un mes, una combinación aparentemente al azar de letras fue descifrada como un comunicado de guerra real.

Los códigos se leen así:

"NCZW VUSX PNYM INHZ XMQX SFWX WLKJ AHSH NMCO CCAK UQPM KCSM HKSE INJU SBLK IOSX CKUB HMLL XCSJ USRR DVKO HULX WCCB GVLI YXEO AHXR HKKF VDRE WEZL XOBA FGYU JQUK GRTV UKAM EURB VEKS UHHV OYHA BCJW MAKL FKLM YFVN RIZR VVRT KOFD ANJM OLBG FFLE OPRG TFLV RHOW OPBE KVWM UQFM PWPA RMFH AGKX IIBG"

Descifrado y traducido al español, el mensaje cobra sentido:

"Forzados a sumergir durante ataque. Cargas profundas. Última posición enemiga 0830h AJ 9863, (curso) 220 grados, (velocidad) 8 nudos, (Estoy) siguiendo (al enemigo), (barómetro) cae 14 mb, (viento) nor-nor-este, (fuerza) 4, visibilidad 10 (millas náuticas)."

Un chequeo con archivos existentes confirmó que el mensaje fue enviado el 25 de noviembre de 1942 por Kapitanleutnant Hartwig Looks, comandante del submarino U264 de la armada alemana.

Sofisticado

Durante la Guerra, equipos de criptógrafos basados en Bletchley Park, en el Reino Unido, lucharon por desenmarañar las comunicaciones alemanas en un intento para socavar la maquinaria bélica alemana y salvar las vidas de soldados y marineros.

Con las primeras computadoras, Bletchley Park decodificó miles de intercepciones en una carrera al límite para adelantarse a los ataques de submarinos.

Los mensajes alemanes fueron codificados con la temible máquina Enigma, la cual usaba una serie de rotores, aumentados con frecuencia mediante un llamado "tablero de conexiones", para mezclar transmisiones fuera de la vista de los aliados.

Las máquinas usaban combinaciones de rotores que cambiaban todo el tiempo y corrientes eléctricas para producir mensajes codificados únicos.

Los tableros de conexiones complicaban aún más las cosas al intercambiar pares de letras durante el proceso de codificado, incrementando enormemente las posibles variantes.

Para llegar a la verdad, el programa computarizado de Stefan Krah utiliza una combinación de "fuerza bruta" y ensayos de algoritmos.

Esta combinación incrementa las oportunidades de toparse con un resultado al recrear posibles combinaciones de conectores intercambiables mientras se trabaja metódicamente con diferentes combinaciones de rotores.

Orgullosa piedra de toque

Bletchley Park y sus criptógrafos han sido inmortalizados en televisión, en el cine y en "best-sellers".

El sitio es ahora un museo, pero los empleados no intentan cerrar el libro de la Segunda Guerra Mundial resolviendo los restantes códigos. Dejan eso a los entusiastas.

Pero un vocero dijo que Bletchley Park siguió el proyecto M4 con interés, y describió el trabajo de Krah como un "gran tributo" a los logros de los criptógrafos del tiempo de guerra.

Ralph Erskine, quien en diciembre de 1995 llevó las intercepciones originales a la revista especializada Cryptologia, dijo a la BBC que descifrar los códigos alemanes después de más de 63 años será una piedra de toque importante para los criptógrafos amateurs.

"Creo que la gente comprometida en el proyecto tendrá más satisfacción al saber que han sido capaces de hacer que no pudo hacer Bletchley Park", dijo.